Hay deportistas que son como el buen vino. Con los años son aún mejores. Bernard Lagat parece empeñado en hacer efectiva esta frase. El atleta kenyiano sigue compitiendo al máximo nivel a los 44 años y en una distancia relativamente nueva para él: el maratón. Históricamente asentado en las competiciones de pista, Lagat ha ido progresivamente afrontando distancias más largas en las que la explosividad tiene cada vez menos importancia.

La historia de Lagat viene marcada por el cambio de nacionalidad, que le llevó a competir con Kenya desde el 2000 hasta 2004, y por Estados Unidos desde 2005 hasta la actualidad. Con cinco Juegos Olímpicos a sus espaldas, es todo un veterano del tartán y las pruebas de ruta. Compitió en Río 2016 con 41 años finalizando quinto en la prueba de 5.000 metros.

Lo que parece es que a Lagat no se le ha acabado el gas. El kenyiata compitió en maratón en Gold Coast a la edad de 44 años y estableció un tiempo de 2:12:10 en carrera, a escasos 40 segundos de la mínima para los Juegos Olímpicos de Tokio. Una cifra brillante para cualquier deportista de élite que Bernard Lagat consigue con una edad ya avanzada para la alta competición.

Las estrellas brillan más y durante más tiempo

Los años no pasan para este brillante deportista. Y es que la tendencia que está siguiendo el deporte en los últimos años es el de alargar la carrera de los deportistas. Estrellas de hace muchos años que hoy siguen brillando en las competiciones que disputan. Roger Federer o Alejandro Valverde son otros ejemplos que, sin ser tan extremos como Lagat, demuestran que el deporte de élite se está cuidando para rendir mucho mejor durante más tiempo. Quién sabe cuantos años de espectáculo les quedan a los Federer, Valverde, Lagat y compañia, pero sea como sea, tenemos que disfrutarlos en cada competición.

En la semana en la que Lagat ha marcado este tiempo en maratón, el tuitero Joaquín Carmona, un habitual de los datos en atletismo, sacaba a la luz las marcas del kenyiata desde los 26 años cuando competía en 1.500 metros a su tiempo en maratón el pasado fin de semana en Gold Coast.

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