Parece una pregunta muy obvia. Pero no lo es. Si escribimos en Google ¿Qué es un maratón? lo primero que nos aparece es que se trata de una “prueba deportiva de atletismo que consiste en correr a pie un recorrido de 42 km y 195 m“. Pero sabemos que para ti un maratón es mucho más que eso. Son horas de entrenamiento, sacrificio y desgaste por un objetivo. Es pasión y lucha contra uno mismo. Y también es la gloria de cruzar la meta y colgarte la medalla con el objetivo cumplido. Todo eso es un maratón. Pero hay más.

Un poco de historia para empezar…

El maratón tiene el orígen en un mito griego. La gesta de Filípides fue correr desde la playa de Maratón hasta Atenas para anunciar la victoria sobre el ejercito persa. Nada más informar de ello, murió fatigado. Corría el año 490 a.C. La realidad es que Filípides corrió desde Atenas hasta Esparta para pedir refuerzos, lo que implicaría una distancia de 213 kilómetros. De todas formas con el tiempo el mito cogió fuerza y por ello el maratón también se denomina la distancia de Filípides.

La longitud oficial de 42,195km se estableció en los Juegos Olímpicos de Londres de 1908. Era la distancia que separaba el palacio de Windsor del estadio White City de Londres, saliendo frente al balcón real. Posteriormente la IAAF en su congreso de 1921 estableció oficialmente que esa sería la distancia de la prueba y se aplicó ya en los Juegos Olímpicos de Paris de 1924.

En la actualidad se utiliza esa distancia como referencia para los maratones. La Federación Internacional de Atletismo (IAAF) vela para que se cumplan las distancias oficiales, que de esa forma permiten tener oficializados los mejores tiempos de la distancia. El récordman masculino es el keniata Eliud Kipchoge, que recorrió los 42,195km por las calles de Berlín en un tiempo de 2:01:39 en 2018. Por su parte, el récord femenino lleva más años vigente. Lo estableció la británica Paula Radcliffle en 2013 con una marca de 2:15:25 en el Maratón de Londres.

Las mejores pruebas: en el mundo y en España

Si hablamos de pruebas más reconocidas dentro de los maratones mundiales encontramos los World Marathon Majors. Es una competición que agrupa a los seis maratones más prestigiosos e importantes del mundo: Nueva York, Boston, Chicago, Tokio, Berlín y Londres. Cada prueba tiene sus particularidades pero todas tienen la misma distancia y cuentan con una altísima participación. Tanta que incluso se sortean las plazas porque la demanda es mayor que la oferta.

En España existen cuatro maratones de referencia. Valencia se ha posicionado como la mejor prueba del territorio nacional y en 2019 ha cerrado inscripciones cuatro meses antes con 25.000 corredores inscritos. Un record y todo un hito. Le siguen Barcelona, Madrid y Sevilla, con una alta participación respecto a la gran mayoría de pruebas que se celebran en España.

Con ésto ya sabes un poco más sobre qué es un maratón. Ahora es el momento que decidas si quieres empezar a preparar uno. La mayoría de estas pruebas en España se celebran en invierno, por lo que puedes ver el calendario en Racetick y así empezar a pensártelo. ¡La finish line te espera!